Das Coronavirus hat einen zunehmenden Einfluss auf das tägliche Leben von Privatpersonen und Unternehmen. Um die Ausbreitung des Virus zu verhindern, begann am 13. März um Mitternacht in Belgien eine neue Phase, in der die Föderalregierung Maßnahmen für ganz Belgien auferlegen kann. Diese Maßnahmen wurden am 17. März angepasst und gelten auf jeden Fall bis zum 5. April.

Zusammenfassend wurden folgende Maßnahmen ergriffen: Alle nicht wesentlichen gewerblichen Einrichtungen (mit Ausnahme von Apotheken, Supermärkten, Zeitungsläden und dergleichen) bleiben geschlossen, Schulen bieten nur noch Unterkunft und Restaurants werden während dieser Zeit vollständig geschlossen (mit Ausnahme von Hotels, die weiterhin geöffnet bleiben).

Die Ausbreitung des Coronavirus und das Inkrafttreten der oben genannten Maßnahmen haben natürlich auch Auswirkungen auf den Geschäftsverlauf in den Unternehmen. Ausländische Unternehmen, die Arbeitnehmer nach Belgien entsenden oder eine Niederlassung oder Tochtergesellschaft in Belgien haben, sind ebenfalls betroffen. Dieser Überblick über (Unterstützungs-)Maßnahmen und Konsequenzen im Zusammenhang mit dem Coronavirus ist speziell für deutsche Unternehmen gedacht, die in Belgien tätig sind.

1. Arbeitsrechtliche Aspekte

Das Grundprinzip ist, dass Unternehmen offen bleiben können, der Arbeitgeber aber verpflichtet ist, den Mitarbeitern einen sicheren Arbeitsplatz zu bieten. Das bedeutet, dass Maßnahmen ergriffen werden müssen, um die Verbreitung des Coronavirus am Arbeitsplatz zu verhindern (Desinfektion von Tastaturen, Empfehlung zum Händewaschen, …). Für eine vollständige Übersicht der Hygienemaßnahmen am Arbeitsplatz können Sie den Rat der Weltgesundheitsorganisation konsultieren. Die Regierung hat jedoch einige zusätzliche Maßnahmen ergriffen, um die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen.

1.1 Förderung von Heimarbeit

In erster Linie wird die Heimarbeit von der Regierung gefördert. Tatsächlich müssen Unternehmen, die dazu in der Lage sind, Heimarbeit organisieren. Unternehmen, die dazu nicht in der Lage sind, müssen die Regeln der social distancing so weit wie möglich einhalten (Arbeitnehmer müssen mindestens 1,5 Meter von einander entfernt sein). Nicht wesentliche Unternehmen, die diese Regeln nicht einhalten können, müssen schließen. Wesentliche Unternehmen dürfen weiter arbeiten, müssen aber die oben genannten Regeln so weit wie möglich berücksichtigen. Wenn Unternehmen diese Maßnahmen nicht einhalten, können Geldbußen verhängt werden.

Es ist wichtig zu beachten, dass die Entscheidung, von zu Hause aus zu arbeiten, dem Arbeitnehmer grundsätzlich nicht einseitig auferlegt werden kann, sondern in gegenseitigem Einvernehmen beschlossen werden muss, falls in der Vergangenheit keine Vereinbarungen darüber getroffen wurden. Wenn Sie sich als Arbeitgeber dazu entscheiden, dass die Arbeitnehmer von zu Hause aus arbeiten müssen, muss dem Arbeitsvertrag ein Zusatz beigefügt werden. Bei der Sitzung des Nationalen Sicherheitsrates am 17. März wurde jedoch beschlossen, dass die Heimarbeit zur Norm werden muss. Unter diesen Umständen können die Mitarbeiter verpflichtet werden, von zu Hause aus zu arbeiten, wenn und insowiet dies möglich ist. Diese Situation betrifft dann gelegentliche Heimarbeit aufgrund höherer Gewalt. Darüber hinaus kann der Arbeitgeber den Mitarbeitern eine sozialversicherungsfreie Bürozulage in Höhe von 126,94 EUR zur Deckung der Kosten für Heizung, Strom, Büroausstattung usw. gewähren.

Bitte beachten Sie, dass die Heimarbeit nicht immer standardmäßig versichert ist. Es ist daher wichtig, sich bei Ihrer Versicherungsgesellschaft über die Regelung der Heimarbeit zu informieren. Darüber hinaus kann die Zunahme der Heimarbeit Folgen für die sozialversicherungsrechtliche und steuerliche Situation von Grenzgängern haben (siehe unsere separate Publikation “Die Folgen der Corona-Krise für Grenzgänger in der Euregio”).

1.2 Vorübergehende Arbeitslosigkeit aufgrund höherer Gewalt

Darüber hinaus hat die Regierung Maßnahmen ergriffen, um die finanziellen Auswirkungen des Coronavirus auf Unternehmen zu begrenzen. Der Ausbruch des Coronavirus kann vorübergehend die Zahl der Arbeitsplätze reduzieren und den Einsatz von Mitarbeitern unmöglich machen. Es ist auch möglich, dass Arbeitnehmer nicht arbeiten können, weil sie in Quarantäne gesetzt wurden oder nicht nach Belgien zurückkehren können.

Zu diesem Zweck können die Unternehmen das System der vorübergehenden Arbeitslosigkeit anwenden. Die belgische Regierung hat beschlossen, die Unterscheidung zwischen vorübergehender Arbeitslosigkeit aufgrund höherer Gewalt und vorübergehender Arbeitslosigkeit aus wirtschaftlichen Gründen aufzuheben. Es wird auch nicht mehr zwischen teilweiser oder vollständiger Schließung unterschieden. Alle Anträge auf vorübergehende Arbeitslosigkeit werden nun automatisch akzeptiert. Der Arbeitgeber muss den Antrag nicht mehr im Detail begründen, sondern kann einfach COVID-19 als Grund angeben. Die vorübergehende Arbeitslosigkeit ist auch anwendbar auf Mitarbeiter, die mit einem Corona-Patienten zusammenleben und daher arbeitsunfähig sind, sowie für Eltern, die keine Unterkunft für ihr Kind finden. Diese flexiblere Regelung der vorübergehenden Arbeitslosigkeit gilt bis zum 5. April 2020 und kann bis zum 30. Juni 2020 verlängert werden.

Bei vorübergehender Arbeitslosigkeit muss der Arbeitgeber nicht den Lohn zahlen, aber die Arbeitnehmer erhalten eine Zulage vom Arbeitsamt. Diese Zulage wurde auf 70% des Durchschnittsgehalts des Arbeitnehmers erhöht (mit einer Obergrenze von 2.754,76 EUR brutto pro Monat). Davon werden 26,75% Lohnsteuer abgezogen. Zusätzlich zu dieser Zulage zahlt das Arbeitsamt einen Beitrag von 5,63 EUR pro Tag der Arbeitslosigkeit, das sind etwa 150 EUR pro Monat. Darüber hinaus zählen die Tage der Arbeitslosigkeit als Arbeitstage für den Jahresurlaub. Zu guter Letzt wird die Regierung für jeden vorübergehend Arbeitslosen auch eine automatische Zulage von 202,68 EUR als Beitrag zur Wasser- und Energierechnung zahlen.

Der vorübergehend arbeitslose Arbeitnehmer kann einen vereinfachten Vordruck für die Beantragung der oben genannten Leistungen verwenden und wird ohne weitere Voraussetzungen zum Anspruch auf Arbeitslosengeld zugelassen. Dies gilt für den Zeitraum vom 1. Februar bis zum 30. Juni 2020.

Bitte beachten Sie, dass diese Maßnahmen nur für Arbeitnehmer gelten, für die in Belgien Sozialversicherungsbeiträge entrichtet wurden. Sie gelten daher nicht für nach Belgien entsandte Arbeitnehmer. Für diese Arbeitnehmer müssen mögliche Unterstützungsmaßnahmen in Deutschland geprüft werden.

1.3 Coronavirus-Erkrankung

Kann der Arbeitgeber den Arbeitnehmern den Zugang zum Arbeitsplatz verweigern, jetzt, wo das Coronavirus in Belgien wütet? Dies ist nicht möglich, wenn der Arbeitnehmer keine ärztliche Bescheinigung über seine Arbeitsunfähigkeit besitzt. Um die Sicherheit der anderen Arbeitnehmer zu gewährleisten, kann der Arbeitgeber jedoch andere Maßnahmen ergreifen, wie z.B. die Bereitstellung eines separaten Arbeitsbereichs.

Wenn ein Mitarbeiter tatsächlich mit dem Coronavirus infiziert ist und er/sie nicht in der Lage ist, die Arbeit fortzusetzen, gelten die normalen Regeln bezüglich Krankheit. Der Arbeitgeber ist dann verpflichtet, den Lohn für einen Monat zu zahlen.

1.4 Reisehinweise

Des Weiteren hat die Regierung die Reisehinweise für alle Reiseziele angepasst. Von nun an sind alle nicht unbedingt notwendigen Auslandsreisen bis zum 5. April verboten. Es wird daher davon abgeraten den Mitarbeitern Geschäftsreisen machen zu lassen. Darüber hinaus ist es möglich, dass Mitarbeiter auf Geschäftsreisen im Ausland aufgrund des Coronavirus nicht sofort nach Belgien zurückkehren können. Dies könnte Auswirkungen auf die sozialversicherungsrechtliche oder steuerliche Situation des Arbeitnehmers haben (z.B. Verlängerungsbescheinigung A1).

 

2. Konsequenzen für Handelsverträge

Das Coronavirus kann auch bestehende Vereinbarungen und Durchführungsmodalitäten beeinflussen.

2.1 Höhere Gewalt

Der Ausbruch des Coronavirus kann Ihr Unternehmen vorübergehend daran hindern, seinen vertraglichen Verpflichtungen nachzukommen. Ob das Coronavirus höhere Gewalt darstellt, hängt von der jeweiligen Situation ab. In erster Linie sollte die Klausel über höhere Gewalt in der Vereinbarung oder in den allgemeinen Geschäftsbedingungen in Betracht gezogen werden, um festzustellen, ob diese Situation abgedeckt ist. Wenn keine Klausel über höhere Gewalt enthalten ist, muss das anwendbare Recht überprüft werden. Nach belgischem Recht ist höhere Gewalt die absolute oder praktische Unmöglichkeit, die außerhalb der Kontrolle oder des Einflusses der Vertragspartei liegt, die Vereinbarung auszuführen. Die Sachlage muss geprüft werden, um festzustellen, ob höhere Gewalt vorliegt oder nicht. In diesem Fall ist es möglich, den Vertrag ohne jegliche Haftung vorübergehend auszusetzen, sofern Sie Ihren Vertragspartner darüber informieren.

Die Situation, in der Ihr Unternehmen seine Verpflichtungen nicht erfüllen kann, weil Sie aufgrund der Schließung von Fabriken in China nicht selbst beliefert werden können, stellt ebenfalls höhere Gewalt dar. Das hat die Bundesarbeitsministerin bestätigt.

2.2 Notlage

Wenn die Erfüllung Ihres Vertrages nicht (vorübergehend) unmöglich ist (siehe höhere Gewalt), sondern sehr erschwert wird und das Gleichgewicht zwischen den Parteien gestört wird, liegt eine Notlage vor. Das Coronavirus könnte sicherlich zu einer solchen Situation führen. Nach belgischem Recht wird jedoch eine Notlage nicht anerkannt, sodass eine Partei grundsätzlich verpflichtet ist, die Vereinbarung zu erfüllen, es sei denn, es gelten besondere Rechtsvorschriften, wie das UN-Kaufrecht, oder die Parteien haben vertraglich etwas anderes vereinbart.

2.3 MAC-Klausel

Die Corona-Krise kann auch Folgen für eine Fusion oder Übernahme haben. Ein Übernahmevertrag kann eine Klausel über material adverse change (sog. MAC-Klausel) enthalten, die dem Begünstigten das Recht gibt, von der effektiven Umsetzung des Vertrags abzusehen oder den Vertrag im Falle wesentlich veränderter wirtschaftlicher Umstände neu auszuhandeln. Je nach Wortlaut der Klausel könnte der Ausbruch des Coronavirus ein wesentlich veränderter wirtschaftlicher Umstand darstellen und damit weitreichende Folgen für die weitere Durchführung des Vertrags haben.

 

3. Wirtschaftliche Unterstützungsmaßnahmen

Darüber hinaus hat die Regierung einige wirtschaftliche Unterstützungsmaßnahmen ergriffen, um die Auswirkungen des Coronavirus-Ausbruchs teilweise abzuschwächen. Zusätzlich zu der oben genannten vorübergehenden Arbeitslosigkeit wurden folgende Maßnahmen ergriffen.

3.1 Zahlungsplan Sozialversicherungsbeiträge

Für den Arbeitgeberanteil an den Sozialversicherungsbeiträgen in den ersten beiden Quartalen des Jahres 2020 kann ein Zahlungsplan auf der Grundlage des Coronavirus beantragt werden. In diesem Fall können monatliche Raten für maximal 24 Monate gezahlt werden. Wenn alle Beiträge korrekt bezahlt werden, brauchen Sie keine Geldstrafen oder Zinsen zu zahlen. Für bestimmte Sektoren und alle von einer Zwangsschließung betroffenen Unternehmen gilt ein automatischer Zahlungsaufschub bis zum 15. Dezember 2020.

3.2 Zahlungsplan Steuern

Für die Mehrwertsteuer und die Lohnsteuer wird ein automatischer Zahlungsaufschub von 2 Monaten gewährt, ohne dass Geldstrafen oder Zinsen gezahlt werden müssen. Auch für die Körperschaftssteuer wird eine zusätzliche Frist von 2 Monaten für die Zahlung der Steuern gewährt.

Für diese Steuern kann zusätzlich zu den oben genannten Fristen ein Zahlungsplan beantragt werden, um den Unternehmen bei der Überwindung der vorübergehenden finanziellen Schwierigkeiten zu helfen. Darüber hinaus gilt eine Ausnahme für Geldbußen und Verzugszinsen, wenn das Unternehmen nachweisen kann, dass die Zahlungsschwierigkeiten mit dem Coronavirus zusammenhängen. Um den Zahlungsplan anwenden zu können, muss bis spätestens 30. Juni 2020 ein Antrag gestellt werden.

Zu guter Letzt wird Unternehmen, die sich in finanziellen Schwierigkeiten befinden aufgrund des Coronavirus, ein Aufschub bis zum 30. April 2020 gewährt, um ihre Körperschaftssteuererklärungen einzureichen. Auch die Fristen für die Einreichung von Mehrwertsteuererklärungen werden verlängert.

Für den Aufschub der Mehrwertsteuererklärung gelten folgende Fristen:

Erklärung über… Frist verlängert bis…
Februar 2020 6. April 2020
März 2020 7. Mai 2020
1. Quartal 2020 7. Mai 2020

 

Für die jährliche Kundenliste wird die Frist bis zum 30. April 2020 verlängert.

Für den automatischen Zahlungsaufschub der Mehrwertsteuer und der Lohnsteuer gelten die folgenden Fristen:

Mehrwertsteuer Lohnsteuer
Zahlung über… Frist verlängert bis… Zahlung über… Frist verlängert bis…
Februar 2020 20. Mai 2020 Februar 2020 13. Mai 2020
März 2020 20. Juni 2020 März 2020 15. Juni 2020
1. Quartal 2020 20. Juni 2020 1. Quartal 2020 15. Juni 2020

 

3.3 Krisen-Prämie

Die flämische Regierung gewährt dem Hotel- und Gaststättengewerbe und Unternehmen und Geschäften, die aufgrund der Corona-Krise schließen mussten, eine Krisen-Prämie. Die betroffenen Unternehmen erhalten eine einmalige steuerfreie Prämie von 4.000 EUR und eine zusätzliche Entschädigung von 160 EUR pro Tag, wenn das Unternehmen länger als 21 Tage geschlossen bleiben muss. Gaststätten, die nur den Essbereich schließen mussten und auf Abholung umgestellt haben, können ebenfalls die Prämie bekommen.

3.4 Krisen-Garantie

Unternehmen, die mit bestehenden Bankkrediten in finanzielle Schwierigkeiten geraten und vorübergehend nicht in der Lage sind, diese zurückzuzahlen, können bei der Bank eine Umschuldung beantragen. Wenn die Bank dafür eine Garantie verlangt, garantiert die flämische Regierung bis zu 75% (Obergrenze 750.000 EUR bis 1,5 Millionen EUR). Infolge der Corona-Krise wurde diese Maßnahme auf Nicht-Bankschulden (z.B. auch Miet- und Lohnrückstände) von höchstens 12 Monaten ausgedehnt. Die Ausdehnung läuft bis Ende 2020.

Darüber hat man am 22. März einen Bankenplan beschlossen. Man hat beschlossen auf flexible und verantwortungsvolle Weise zusätzliche Kredite mit einer maximalen Laufzeit von 12 Monaten zu gewähren, gegebenenfalls mit staatlichen Garantien zur Unterstützung.

3.5 Andere Hilfsmaßnahmen

Weitere Unterstützungsmaßnahmen im Zusammenhang mit dem Coronavirus sind: Senkung und Aufschub der Zahlung der Sozialversicherungsbeiträge für Selbständige, keine Geldbußen oder Strafen für Verzögerungen bei der Ausführung öffentlicher Aufträge, Unternehmen werden bis Ende November zur Zahlung der Grundsteuer Zeit gegeben und schließlich sind weitere 5 Millionen Euro für den Tourismussektor vorgesehen, um die Auswirkungen der Krise zu bewältigen.

 

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Dieser Beitrag gibt einen allgemeinen Überblick über die (Unterstützungs-)Maßnahmen bezüglich des Coronavirus in Belgien. Wir verstehen jedoch, dass diese Übersicht nicht alle Ihre Fragen beantwortet. Wenn Sie konkrete Fragen zu den rechtlichen und steuerlichen Folgen dieser Krise für Ihr Unternehmen haben, können Sie sich telefonisch (+32 11 29 47 00) oder per E-Mail (m.wirtz@euregio.law) an uns wenden.